La escuela de los fisiocratas

La fisiocracia fue una reacción al mercantilismo y a las características feudales del antiguo régimen en Francia y, sin embargo, no logro escapar completamente de los conceptos medievales que permeaban a la sociedad.

Principios fundamentales de la escuela de los fisiócratas

  • Orden natural. Los fisiócratas introdujeron la idea del orden natural en el pensamiento económico. En la esfera económica, las leyes de la naturaleza les conferían a los individuos el derecho natural de disfrutar  de los frutos de su propio trabajo, siempre y cuando dicho disfrute fuera compatible con los derechos de los demás.
  • Laissez-faire, lassez passer. Los fisiócratas se oponían a casi todas las restricciones feudales , mercantilistas y gubernamentales, favorecían la libertad de empresa en el país y el libre comercio en el extranjero.
  • Énfasis en la agricultura. Los fisiócratas pensaban que la industria, el comercio y las profesiones eran utiles pero esteriles.: simplemente reproducían el valor consumido en forma de materia prima y de subsistencia para los trabajadores. Solo la agricultura eran productivas, debido a que originaba un excedente, un producto neto por encima del valor de los recursos utilizados en la producción.
  • Impuestos de los terratenientes. Puesto que para los fisiócratas solo la agricultura producía un excedente, que el terrateniente recibia en forma de renta, solo este debería pagar impuestos.
  • Interrelación de la economía. Analizaron el flujo circular de los bienes y el dinero dentro de la economía.

Los fisiócratas beneficiaban a los campesinos porque estos al parecer saldrían ganando, debido a que terminarían con sus onerosas obligaciones hacia los terratenientes. Aunque si los fisiócratas se hubieran salido con la suya, los campesinos se habrían convertido en trabajadores asalariados en las grandes granjas. Por lo tanto, los fisiócratas favorecían las granjas capitalistas que empleaban una mano de obra asalariada y técnicas avanzadas. Además, la conversión de los impuestos de una base indirecta a una directa disminuiría la carga total. Según esta opinión, se ayudaría a la nobleza si se aprobaba el programa fisiócrata. Pero esta creencia era errónea; se basaba en el análisis imperfecto de que todos los excedentes gravables solo podían provenir de la tierra.

AL hacer hincapié en la productividad de la agricultura se alejaban del antiguo concepto de que solo el comercio produce y aumenta la riqueza; los fisiócratas insistían en la producción más que en el intercambio como una fuente de riqueza. Su apoyo para los impuestos directos fue una reacción valida a los impuestos indirectos que saturaban y corrompían a la sociedad francesa de su época. Argumentaban a favor de la acumulación de  capital mediante un consumo reducido de los ricos.

 

Contribuciones perdurables

 

Los fisiócratas erigieron a los agricultores capitalistas como figuras clave para el desarrollo de la economía francesa, pero se equivocaron en dos aspectos. Primero, los industriales y los trabajadores emergían con preeminencia en el crecimiento económico, mientras que la agricultura declinaba. Segundo, en Francia había más campesinos que grandes empresas agrícolas.

Sin embargo, los fisiócratas hicieron varias contribuciones perdurables a la economía.

  • En primer lugar, al examinar la sociedad como un todo y analizar las leyes que gobernaban la circulación de la riqueza y de los bienes, fundaron la economía como una ciencia social
  • En segundo lugar, la ley de los rendimientos decrecientes, que por lo común se acredita a Malthus y Ricardo, en realidad fue expresada antes por el fisiócrata Turgot.
  • En tercer lugar, los fisiócratas originaron el análisis de los cambios y la incidencia en los impuestos que hoy  en día es una parte importante de la microeconomía aplicada.
  • Por último, al defender el laissez-faire, los fisiócratas dirigieron la atención de los economistas al problema del papel apropiado del gobierno en la economía.

Biografía de fisiócratas memorables

 

François Quesnay (1694-1774), hijo de un propietario de tierras, fue el fundador y líder de la escuela fisiócrata. Educado para ser médico, gano una fortuna por su habilidad en la medicina y la cirugía. En 1750 conoció a Gournay y muy pronto se llego a interesar más en la economía que en la medicina. Quesnay y sus compañeros esperaban transformar al rey en un “déspota ilustrado”, instrumento de la reforma pacifica. Para Quesnay la sociedad era similar al organismo físico. La circulación de la riqueza y los bienes en la economía era como la circulación de la sangre en el cuerpo. Ambas se ajustaban al orden natural y ambas se podían comprender mediante un análisis cuidadoso. Su famoso tablero económico, construido para el rey de Francia en 1758 y revisado en 1766, describía el flujo circular de los bienes y el dinero en una economía ideal y libremente competitiva. Era el primer análisis sistemático del flujo de la riqueza en lo que más adelante se llegaría a llamar una base macroeconómica.

Anne Robert Jacques Turgot (1727-1781) nació de una familia noble de Normandía que durante varios años le habían proporcionado al estado funcionarios administrativos capaces. Cuando era joven lo educaron para la iglesia, pero después de recibir su titulo teológico, decidió entrar al servicio judicial y administrativo. Llego a convertirse en ministro de finanzas, en donde medidas antifeudales y antimercantilistas, de acuerdo con las ideas fisiócratas. Turgot creía en el absolutismo ilustrado y creía que el rey llevaría a cabo todas las reformas. Se oponía a la interferencia del parlamento en la legislación. Por lo tanto, como otros fisiócratas, era un reformador más que un revolucionario.

Redactado por: Vladimir Allende

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La Escuela Clásica: Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus:

Figura importante en el pensamiento económico clásico. Abordo el crecimiento de la población, la metodología de la contabilidad del PIB, la teoría del valor, los rendimientos decrecientes, la renta de la tierra y la demanda agregada o total.

En 1798 apareció su ensayo sobre el principio de la población y en 1803 publicó una versión ampliada. Su otro libro más significativo fue “Principios de Economía Político”.

Escenarios Histórico e intelectual

Escenario histórico

Durante el periodo que escribió, fueron dos importantes controversias en Inglaterra las que atrajeron su atención.  Primero, un incremento en la pobreza y la controversia desatada respecto a qué hacer acerca de ella. En 1978 empezaban a aparecer algunos de los efectos negativos de la Revolución Industrial y la creciente urbanización. Mientras, el desempleo y la pobreza eran  cada vez más visibles.

Segunda, fue acerca de las llamadas leyes del maíz. Las que imponían aranceles y fijaban un precio mínimo para el grano importado a Inglaterra.

Escenario Intelectual

Daniel, su padre creía en la perfectibilidad de las personas y de la sociedad, influenciado por las obras de Godwin y de Condorcet.

A Godwin, se debe una de las primeras obras en formular la filosofía del anarquismo. Este se oponía no solo a la acción coercitiva del Estado, sino también a la acción colectiva de la ciudadanía. Según este el carácter de una persona depende del entorno social, y no es inmutable ni determinada por la herencia, una sociedad perfecta producirá personas perfectas.

Mientras Condorcet, escribió “Bosquejo de un cuadro histórico de los progresos del espíritu humano. Cuyo tema era la idea de progreso social basado en tres principios fundamentales: 1- igualdad entre las naciones, 2- igualdad de los individuos dentro de las naciones y 3- la perfectibilidad de la humanidad. Al final la igualdad de las naciones, aboliría la guerra “como la más grande de las plagas y el mayor de los crímenes”. Estuvo a favor de la amplia distribución de la propiedad, de la seguridad social y de una educación universal y gratuita para mujeres y hombres. Entendía que el orden natural tiende hacia la igualdad económica, pero las leyes y las instituciones existentes fomentan las desigualdades. Estaba a favor del control de la natalidad para limitar la población.

Frente a esas ideas fue que se rebeló Thomas Malthus. Los vicios y la miseria son la plaga de la sociedad, entendía, que no se debían a las instituciones humanas nocivas, sino más bien a la prolífica fertilidad de la raza humana. La abolición de la guerra con la que soñaba Concordet eliminaría uno de los remedios esenciales para la sobrepoblación.

Teoría de Malthus de la Población

En su Ensayo sobre “El principio de la población”, Malthus busca “explicar gran parte de la pobreza y miseria que se observan entre las clases más bajas de cada nación”. En este presentó su ley de la población, cuando no está controlada tiene un incremento geométrico; la subsistencia, en el mejor de los casos, sólo se incrementa en forma aritmética.

Algunos observadores han argumentado que en 1798 Malthus era un joven temerario, muy entusiasta y demasiado extremo en la presentación de su teoría.

Identifico dos tipos de controles para el crecimiento de la población; los “controles preventivos” y los “controles positivos”.

Controles preventivos para la población

Los controles preventivos para el crecimiento de la población reducen el índice de nacimientos. El control preventivo que Malthus aprobaba lo calificaba de “moderación moral”. Las personas que no se podían permitir tener hijos debían posponer el matrimonio o nunca casarse.

Llamo “vicio” al control preventivo que desaprobaba. Ese control incluía la prostitución y el control de la natalidad, ya que ambos reducían el índice de nacimientos.

Controles positivos para la población

Malthus reconocía ciertos controles positivos para la población, aquellos que incrementan el índice de mortandad. Era el hambre, la miseria, las plagas y la guerra. Elevaba estos controles a la posición de fenómenos o leyes naturales; eran males desafortunados que se requerían para limitar la población. Esos controles positivos representaban castigos para las personas que no habían practicado la moderación moral. Si los controles positivos se podían vencer de alguna manera, las personas enfrentarían el hambre, debido a que el rápido crecimiento de la población significaría una presión sobre el suministro de alimentos que, en el mejor de los casos, aumentaría lentamente.

Implicación de la política: las leyes de los pobres

Según Malthus, la pobreza y la miseria son el castigo natural por la falla de las “Clases más bajas” en restringir su reproducción. A esto le siguió una conclusión política: no debe haber ninguna ayuda del gobierno para los pobres. Brindarles ayuda haría que sobreviviera un mayor número de niños, empeorando así finalmente el problema del hambre.

Las ideas de Thomas, fueron adoptadas en  la cruel Enmienda a la Ley de los Pobres de 1834. La ley abolía toda ayuda para las  personas fuertes y sanas fuera de las casas de caridad. Un hombre que solicitaba ayuda debía empeñar todas sus posesiones y después entrar a una casa de caridad antes de que le brindaran la ayuda; su esposa e hijos entraban a una casa de caridad, o bien eran enviados a trabajar en los talleres de algodón. En cualquier caso, la familia se dividía y era tratada con dureza para desalentarla de que se convirtiera en una carga pública.

Teoría de las Sobrecargas del Mercado

En el libro “Principios de economía política, desarrolla su teoría de la insuficiencia potencial de una demanda efectiva, Suponía que los trabajadores reciben un salario de subsistencia. Los patronos contratan a esos trabajadores debido a que producen un valor mayor del que reciben como salarios, es decir, el patrono obtiene una utilidad. La utilidad no se puede devolver a los trabajadores en forma de salarios más altos, debido a que la desaparición de las utilidades hace que cesen la producción y el empleo.

¿Quién comprara entonces la producción extra?

Los capitalistas compraran parte de la producción extra en forma de bienes de capital. El gasto en bienes de capital estimula la producción y el empleo, como lo hace el gasto en bienes de consumo.

Según Malthus, el objeto fundamental de la vida de los capitalistas es amasar una fortuna, y están demasiado ocupados en la oficina de contabilidad para consumirlo todo.

Necesidad de un consumo improductivo

El gasto de los terratenientes es esencial para evitar una sobrecarga del mercado que, a su vez, produciría un estancamiento económico. La renta, decía Malthus, es un excedente basado en la diferencia entre el precio de la producción agrícola y los costos de producción (salarios, interés y utilidades). Por consiguiente, su gasto se suma a la demanda efectiva sin añadir el costo de la producción. Las otras formas de ingreso, salarios, interés y utilidades incrementan el poder adquisitivo, pero también incrementan los costos de producción y esos costos se deben mantener bajos si una nación quiere mantener su posición competitiva en los mercados mundiales.

Implicaciones de la política

Esta teoría de las sobrecargas del mercado y de la necesidad de un consumo improductivo tuvo varias implicaciones políticas. La más importante, según Malthus, era que se debían conservar las leyes del maíz. Los aranceles sobre el grano importado enriquecen a los terratenientes y, en consecuencia promueven un consumo improductivo.

También  se oponía a un excesivo consumo improductivo financiado por el gobierno. La sociedad debería considerar que la propiedad privada es algo sagrado y no debería permitir la distribución de la riqueza mediante unos impuestos excesivos. Y tampoco es deseable una deuda creciente del gobierno, debido a que la inflación que promueve perjudicaría a quienes tienen un ingreso fijo.

Malthus implicaba que la guerra ofrecía otro estimulo que podía eliminar las sobrecargas. Para los momentos de un agudo infortunio económico, este recomendaba que el gobierno gastara en obras públicas.

Evaluación de las Contribuciones de Malthus

Las teorías de Malthus fueron bien recibidas por los terratenientes más acaudalados. Su teoría de la población absorbía a los ricos de cualquier responsabilidad por la pobreza; los pobres solo podrían culparse a ellos mismos por su posición. Malthus se oponía a las leyes de los pobres que, si se abolían, reducirían efectivamente los impuestos sobre la propiedad en una época en que la posesión de propiedades estaba concentrada en muy pocas personas. Su defensa de las leyes del maíz y del consumo improductivo servía de la misma manera a los intereses de los terratenientes. Él, de hecho si sobreestimo la importancia de la renta de los terratenientes. Su distinción entre consumo productivo e improductivo es inexacta. Además, sobrestimó el índice de crecimiento de la población en relación con el de la subsistencia.  Resulta importante destacar que la producción del mundo se ha incrementado con rapidez. El resultado ha sido un crecimiento de la producción y el ingreso per cápita en el mundo.

Por otro lado, la teoría desarrollada por Malthus sobre las utilidades disminuidas en la agricultura, basada en el punto de vista de que los mejoramientos hechos a una cantidad fija de tierra proporcionaría aumentos cada vez mas pequeños en la producción. Este subestimo las posibilidades de expandir la producción agrícola.

Malthus, tendía a aseverar y a moralizar, más que a analizar, y no reconoció que los puntos de vista sobre la moralidad están sujetos a un cambio. Mientras los incrementos en la producción nacional pueden reducir el índice de nacimientos en aquellas sociedades en donde los métodos para el control de la natalidad están ampliamente disponibles. Los costos de oportunidad de tener hijos aumentan cuando los salarios por hora reales se incrementan y muchas personas limitan el tamaño de sus familias.

Redactado por: Luis F. Garrido

El Mercantilismo

El mercantilismo se desarrolló en Europa durante los siglos XVI y XVII. Se caracterizó por defender una fuerte injerencia del Estado en la economía, defendiendo las ideas nacionalistas al considerar al comercio como una guerra. Apoyaban las barreras a la importación de los bienes manufacturados, mientras que abogaban por liberar de impuestos la importación de materia prima para utilizarla en la producción y luego promover las exportaciones. Es por esto que en sus ideas se destacan un colonialismo y monopolio del comercio.

Se oponían a peajes, impuestos internos y cualquier barrera al comercio interior. Estaban a favor de un poderoso gobierno central que otorgara privilegios de monopolio, subsidios y muchas regulaciones. Le daban gran importancia a una población grande y numerosa ya que pensaban que esto abarataba la mano de obra y no veían en el desempleo un problema.

Entre sus autores más destacados se encuentran:

Thomas Mun

Fue un economista inglés que vivió de 1571 a 1641, fue el primer representante del mercantilismo en Inglaterra. En su Discourse of Trade from England unto the East Indies (1621) afirmaba que si las exportaciones excedan a las importaciones el saldo llegaría en moneda al país y se incrementaría la riqueza nacional. Lo que le interesaba a Thomas Mun era lograr un saldo positivo en la Balanza Comercial, un instrumento inventado por los mercantilistas que es usado hasta nuestros días. Abogó asimismo por la autorización para la salida de moneda destinada a la compra de mercancías, que una vez transformadas puedan reexportarse con el consiguiente beneficio. Asumía que si se lograba vender al resto de los países más de lo que se les compraba, el país se enriquecía.

También, hizo notar la importancia de las partidas invisibles o de servicios sobre la balanza comercial tales como el embarque y seguro de mercancías, gastos de viajantes, comisiones comerciales, etc. Le daba importancia principal a la balanza general sobre la particular. La balanza particular representa las relaciones comerciales con otro país determinado. Mientras que la balanza general representa las relaciones con el resto del mundo. Una balanza particular puede ser desfavorable y beneficiosa debido a las relaciones comerciales triangulares u otras circunstancias. La balanza relevante es la general. Para Mun, la promoción de las exportaciones requiere que se preste adecuada atención a los precios de los artículos; que deben estar en función de la demanda (no de los costes), es decir, el precio debe de ser el más alto que no sea causa de una disminución cuantitativa de su venta.

Nunca consideró que la expansión monetaria fuese algo indispensable para el crecimiento económico de un país. Pues el activo de una persona no tiene porque incluir sino una pequeña cantidad de dinero metálico. Es decir, con una pequeña cantidad de dinero se puede gobernar la distribución de una gran cantidad de cosas. Eso sí, relaciona el nivel de precios con la cantidad de monedas en circulación: la causa de que nuestras monedas bajen o suban de valor en los cambios es la abundancia o escasez de las mismas.

Mun como muchos mercantilistas no creen en la armonía de intereses entre individuos y Estado. Así, explicita que los intereses de los individuos no tienen porqué coincidir con los nacionales, pues es perfectamente posible que la nación gane mientras los comerciantes pierden y viceversa.

Este conflicto de intereses entre lo público y lo privado lleva a muchos mercantilistas a apoyar regulaciones y restricciones que tiendan a limitar las ganancias de los particulares.

Según Mun las transacciones interiores entre ciudadanos de un mismo país, son simples conmutaciones. Es decir, que sólo el trabajo que contribuye a la exportación crea riqueza y es verdaderamente productivo.

Jean Baptiste Colbert

Político, jurista y economista francés. Bajo el reinado de Luis XIV ocupó los puestos de Intendente de Finanzas, Intendente de Obras y Manufacturas, Inspector General de Finanzas, Secretario de Estado de la Casa del Rey, Secretario de Estado de la Marina y Ministro de Estado, equivalente a Primer Ministro.

Su dirección de los asuntos económicos de Francia permitió una época de esplendor y expansión. Reorganizó la Hacienda potenciando los impuestos indirectos sobre los directos. Mejoró las comunicaciones, red de carreteras y flota mercante, para potenciar el comercio interior y exterior. Mercantilista y proteccionista, considera la economía mundial como un juego de suma cero en la que los países sólo pueden enriquecerse empobreciendo a los vecinos lo que se consigue mediante guerras comerciales. Es el creador de las grandes manufacturas reales, cuyos productos de cuidada calidad estaban destinados a la exportación. Fomenta la creación de grandes empresas y Compañías de Indias.

William Petty

Antes de hacer sus numerosos aportes a la economía, Petty debió sortear una juventud con muchos problemas económicos. Hijo de un humilde trabajador textil del condado de Hampshire, a los trece años tuvo que trabajar de camarero en un barco, pero tras fracturarse una pierna fue desembarcado por el capitán en Francia. En este país la vida le empezó a sonreír, ya que fue aceptado en la universidad jesuita de Caen. Al poco Tiempo, se iría a estudiar medicina a Holanda.

Como médico, Petty ejerció en Oxford con bastante éxito, a pesar de su corta edad. Su curiosa personalidad queda de manifiesto, sin embargo, en un episodio que le tocó vivir mientras ejercía esta ciencia. En una ocasión, Petty revivió exitosamente a una joven ahorcada por infanticidio. Poco después apareció un panfleto anónimo titulado “Noticias desde la muerte”, escrito probablemente por el mismo Petty, donde se ensalzaban sus milagrosos poderes médicos que desafiaban a la muerte. Semejante personalidad caracterizó muchos de sus esfuerzos intelectuales, incluyendo sus incursiones en la economía.

Años más tarde fue designado profesor de música en el Greham College de Londres, alcanzando bastante fama cuando apenas tenía 28 años. La peculiaridad de su método es que enseñaba matemática aplicándola a la música. Pero el mundo académico no calzaba con la personalidad de Petty, por lo que antes de cumplir los 30 años abandonó definitivamente el ámbito universitario y se marchó a Irlanda para hacer fortuna. Y lo logró. Al cabo de un Tiempo, William Petty había acumulado posesiones de Tierra irlandesa por un total de 100.000 acres, lo que lo convirtió en uno de los mayores terratenientes de Irlanda.

Más tarde, en Inglaterra, realizó una serie de estudios para promover sus teorías y mejorar la situación económica y política del país. Estos estudios serían la base de su legado para la economía. Su principal publicación fue el Tratado de los Impuestos y contribuciones, que apareció en 1662 y fue objeto de varias ediciones a lo largo de su vida.

Redactado por: Pedro Pujols Burgos

La escuela clasica. Adam Smith

Adam Smith (1723-1790), fundador de la escuela clásica, nació en la ciudad de Kirkcaldy, Escocia. Hijo único del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de aduanas, y de Margaret Douglas, quedó huérfano de padre bajo la tutela de su madre, hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneció muy unido.

A los cuatro años vivió lo que parece haber sido la única aventura de su vida: fue raptado por unos gitanos. Tras una desesperada búsqueda por parte de la familia, el niño fue hallado en un bosque en el que había sido abandonado por sus raptores.

El joven ingreso al Glasgow College a los catorce años de edad; mas tarde estudio moral, ciencias políticas e idiomas en Balliol College, Oxford. Cuando Smith se muda a Edimburgo, comienza a dar conferencias sobre retórica y literatura. En 1751 lo eligen profesor de lógica, y en el año siguiente le otorgan la cátedra de filosofía moral. En 1759 publico Teoría de los sentimientos morales.

En 1776 Smith publico investigación sobre la naturaleza y causa de las riqueza  de las naciones, mas conocida por su nombre abreviado La riqueza de las naciones, que había comenzado a escribir en Francia 10 anos antes.

Entre los honores que le confirieron a Smith estaba su elección como Lord rector de Glasgow Collage. Poco antes de su muerte en 1790 se destruyeron casi sus manuscritos no publicado, conforme a su deseo y sin ninguna explicación.

Influencias importantes

La primera y talvez la mas importante fue el ambiente intelectual de su época. Fue el periodo conocido como el siglo de las luces, movimiento intelectual que se desarrollo sobre dos pilares; la capacidad de razonamiento de las personas y el concepto del orden natural.

La segunda, fue que Smith estuvo bajo influencias de los fisiócratas, en particular de Quesnay  y  Turbot. Elogiaba el sistema fisiócrata “con todas sus imperfecciones” como “talvez la aproximación mas cercana a la verdad que hasta ahora se haya publicado sobre el tema de la economía política”. De esos pensadores saco el tema de la riqueza como “los vienes consumibles anualmente reproducidos por el trabajo de la sociedad”.

Francis Hutcheson, el instructor de Smith en Glasgow Collage, fue la tercera influencia significativa sobre Smith. Hutcheson pensaba que las personas mismas podían descubir lo que es éticamente bueno, la voluntas de Dios, al descubrir las acciones que sirven al bien de la humanidad.

Por ultimo, Smith estuvo bajo la influencia de su amigo David Hume, quien a través de sus cartas y de sus conversaciones personales contribuyo al desarrollo intelectual y la ideas económicas de Smith.

Teoría de los sentimientos morales

La teoría de los sentimientos morales hablaba de las fuerzas morales que frenan el egoísmo y unen a las personas en una sociedad viable; la riqueza de las naciones suponía la existencia de una sociedad justa y mostraba la forma en la cual el individuo esta guiado y limitado por las fuerzas económicas.

La teoría de los sentimientos morales inicia con un capitulo titulado “de la simpatía”. La simpatía, decía Smith, vence incluso el egoismo. La simpatía hace que el individuo se interese por la suerte de otros y hace que su felicidad sea necesaria para todos.

Según Smith, hay pasiones no sociales y sociales. Algunos ejemplos de las primeras son el odio y el resentimiento. En lo que concierne a dichas pasiones, dividen la simpatía entre la persona que la experimenta y las persona que es objeto de ella, debido a que los intereses de esos dos individuos son contradictorios.

Debido a que las personas están dispuestas a identificarse mas con sus alegrías que con sus penas, alardean de sus riqueza y ocultan su pobreza. Gran parte del trabajo asiduo y el apresuramiento de este mundo tienen lugar no para proveer a las necesidades propia, sino para satisfacer la vanidad.

Las personas, decía Smith, solo pueden existir en sociedad, están expuestas a agravios mutuos y necesitan ayuda unas de otras. Incluso si están ausente el amor y el afecto mutuo, la sociedad seguirá existiendo debido a su utilidad, aun cuando será menos feliz y agradable. Pero no puede existir entre aquellos que en todo momento están dispuesto a herirse y lastimarse unos a otros. Smith consideraba el inquietante problema del egoísmo y como se podía frenar y controlar.

Smith esta diciendo que las facultades morales prescriben reglas de conducta que refrenan las acciones del egoísmo. Esas reglas se pueden considerar como ordenes y leyes de la deidad.

En un pasaje que se asemeja a uno mas famoso en la riqueza de las naciones, Smith declara que lo ricos tienden a ahorrar e invertir, por consiguiente consumen un poco mas que los trabajadores.

Tanto la teoría de los sentimientos morales como la riqueza de las naciones reconcilian al individuo con el interés social mediante el principio de la mano invisible o armonía natural y el principio de la libertad natural del individuo y el derecho a la justicia. En la teoría de los sentimientos morales la simpatía y la benevolencia frenan al egoísmo; en las riqueza de las naciones la competencia canaliza al propio interés económico hacia le bien social.

La riqueza de las naciones

Este libro fue el que lo estableció como uno de los principales pensadores económicos en la historia del pensamiento económico.

*La división del trabajo

La división del trabajo, decía Smith, incrementa la cantidad producida por tres razones. En primer lugar, cada trabajador desarrolla una creciente destreza en el desempeño de una sola tarea al hacerla repetida veces. En segundo, se ahorra tiempo si el trabajador no necesita pasar de una clase de trabajo a otra. En tercero, es posible inventar maquinaria para incrementar la productividad una vez que las tareas sean simplificado y sean vuelto rutinarias mediante la división del trabajo. Aquí cabe observar el énfasis en la fabricación de la producción y en la productividad del trabajo.

*Armonía de los intereses y el gobierno limitado

Smith señalaba que los participantes en la economía tienden a buscar sus propios intereses personales. Pero oculto dentro de la aparente caos de la actividad económica hay un orden natural. Hay una mano invisible que canaliza la conducta egoísta de tal manera que surge el bien social.

La clave para comprender la mano invisible de Smith es el concepto de competencia. La competencia baja los precios de los bienes y, al hacerlo, reduce la utilidad recibida por cada vendedor. Dicho en términos económicos contemporáneos el resultados es que los recursos se asignan a sus usos de valor mas altos; prevalece la eficiencia económica.

La armonía de intereses implica que la intrusión del gobierno en la economía es innecesaria e indeseable. Según Smith, los gobiernos son derrochadores, corruptos, ineficientes y otorgadores de privilegios de monopolio, en detrimento de la sociedad como un todo.

La desconfianza de Smith hacia el gobierno se refleja de mas a sus referencias a su propio gobierno, un régimen que la mayoría de los historiadores juzga que era uno de los mas honestos y eficientes del mundo en esa época. Se extendía esta creencia de los intereses y en laissez-faire hasta el comercio internacional. Smith argumento que el gobierno no debe interferir en el comercio internacional.

Resulta tentador calificar a Smith como un defensor de laissez-faire; manifiesta su desagrado por la participación del gobierno en la economía. El especifica tres funciones principales del gobierno:

-Proteger a la sociedad de ataques extranjeros.

-Establecer la administración de la justicia.

-Erigir y mantener las obras y las instituciones publicas que para los empresarios no significan empresas rentables.

Leyes económicas de una economía competitiva

*Valor

Smith no resolvió la paradoja del valor. Dirigió su atención al valor de intercambio, el poder que proporciona la posición de un bien para comprar otros bienes, su precio “natural”.

En la paradoja del agua y del diamante Smith respondió básicamente que las perlas (bienes) tienen un valor porque las personas necesitan zambullirse para obtenerlas; es decir, que los costos de producción determinan el valor de intercambio o precio relativo de un bien.

Smith desarrollo dos teorías, la primera la teoría del valor-trabajo en una sociedad primitiva, donde argumentaba que una sociedad en donde el trabajo era el único recurso, el valor relativo de un bien se determinaría por la cantidad de trabajo necesaria para producirla; la segunda fue la teoría del valor en una economía avanzada, donde Smith comprendía que el incremento de capital invalidaría a una simple teoría del valor del costo del trabajo.

*Precio del mercado

Smith distinguía entre el precio intrínseco o natural de un bien y su precio de mercado a corto plazo. El precio natural es el precio a largo plazo mas bajo en el cual los empresarios ya no seguirían vendiendo sus bienes. El precio real al que se vende cualquier bien se llama su precio de mercado.

Smith también distingue entre el precio real de un producto y su precio en dinero, o precio nominal. Smith le recordaba al lector que el precio real de un bien es su demanda sobre el trabajo, no su demando sobre el dinero.

*Salarios

Smith abordo tres facetas de este concepto: el nivel total de salarios, el crecimiento de los salarios a lo largo del tiempo, el nivel total de salarios y la estructura de salarios.

La idea del fondo de salarios implica que hay una existencia de capital circulante de la cual se pagana los salarios actuales.

Salario promedio anual=fondo de salarios/números de trabajadores

El índice mínimo de los salarios debe ser el que permitirá a un trabajador con una familia sobrevivir y perpetuar la oferta de trabajo. Pero cuando la demanda de trabaja aumenta, los salarios se incrementaran por encima del mínimo. El índice del incremento de la riqueza nacional determina la demanda de trabajo y el salario al influir en el volumen del fondo de salario.

Además, el decía que los salarios altos incrementan la salud, y la fortaleza de los trabajadores, por eso los animaba a desempeñar un trabajo mejor debido a que los salarios altos les dan la esperanza de una vida mejorada. En términos contemporáneos este concepto se conoce como economía de salarios altos o salarios de eficiencia.

Conforme a esta teoría de “igualar las diferencias” los índices de salarios reales para diferentes trabajos, variaría conforme a cinco factores: amenidad de la ocupación, costo de adquisición de las capacidades y conocimientos necesarios, regularidad del empleo, nivel de confianza y responsabilidad y la probabilidad o impotabilidad de éxito.

*Utilidad

Debido a que cada inversión, decía Smith, esta expuesta al riesgo de una perdida, el índice de utilidad mas bajo debe ser lo suficientemente alto para compensar esas perdidas y todavía dejar un excedente para el empresario: la utilidad bruta incluye la compensación por cualquier perdida y el excedente. La utilidad neta o utilidad libre es el excedente solo o, en otras palabras, el ingreso neto del negocio.

*Renta

Smith presenta varias teorías sobre la renta, ningunas de las cuales es completa o totalmente acertada.

La renta, decía Smith, “es el precio pagado por el uso de la tierra”. Es el precio mas alto que el arrendatario puede pagar, después de deducir los impuestos, el desgaste natural del capital, las utilidades promedio y otros gastos de producción.

Tomados juntos, los puntos de vista de Smith sobre los salarios, las utilidades y las rentas constituyen un intento para formular una teoría de la distribución funcional (participación de factores) del ingreso.

*Papel del dinero y de la deuda

La opiniones de Smith sobre el dinero obviamente estaban en oposición a la de los mercantilistas. Si la función del dinero es servir como un medio de intercambio, entonces se desempeñaría tan bien como el oro y plata, y la producción del papel moneda costaría menos. El oro y la plata, decía Smith como, son como una carretera que permite que los bienes se lleven al mercado, sin ser producidos en si. La banca se ahorraría el trabajo de producir oro proporsionando papel moneda, así como una carretera por los aires ahorraría tierras que se podrían utilizar para otras cosas. En tanto que el papel moneda sea redimible en oro, una pequeña reserva de metal seria suficiente.

Smith deplora el crecimiento de la deuda publica y los impuesto requeridos para pagar el interés sobre ella. El temía que los gravosos impuestos necesarios para el pago del interés sobre la deuda indujeran a los comerciantes y a los fabricantes a invertir su capital en el extranjero, en detrimento de su propio país.

*Desarrollo Económico

Smith consideraba a la división del trabajo y la acumulación de capital como los dos factores principales que promueven la existencia creciente de la riqueza de la nación. Este descubrió la verdad de que la división del trabajo hace que se posible la introducción de maquinaria para incrementar la productividad de las personas.

La creciente especialización del trabajo actúa junto con un agrandamiento de las existencias de capital para incrementar la productividad, que a su vez incrementa la producción nacional. Una mayor producción nacional permite niveles de consumo mas altos dentro de la sociedad y esto ultimo, según Smith, constituye un incremento en la verdadera riqueza de la nación.

Smith hablaba de un factor adicional que pondría dar origen a un incremento en la productividad y el crecimiento. Ese factor era “una distribución mas apropiada del empleo”.

Redactado por: Rosmery Abud

Precursores clasicos

Dudley North (1641-1691)

                   Atacó con fuerza el espíritu de la doctrina mercantilista. Hizo hincapié en que el comercio no es un beneficio unilateral para cualquier país que tenga un excedente de exportaciones, sino que más bien es un acto de mutua ventaja para ambos lados. Su objetivo no es acumular especie, sino intercambiar excedentes. Una división del trabajo y el comercio internacional promoverían la riqueza incluso si no existe ni oro ni plata.

          

Repudiaba el concepto de que la riqueza se debe medir por las existencias de metales preciosos de un país. Su énfasis era en las empresas de negocios y la acumulación. También argumentaba a favor del laissez-faire como una forma de lograr las máximas ganancias del comercio tanto intra como internacional. Escribió además que el dinero exportado es un incremento para la riqueza de la nación, pero si se gasta en la guerra y en pagos en el extranjero, significaría un empobrecimiento.

Richard Cantillón (1680-1734)

   

Hizo hincapié en el papel del empresario en la vida económica, los cuales se comprometen a hacer pagos definitivos con la esperanza de ingresos inciertos, y esa actitud de correr riesgos se ve remunerada con la utilidad, que la competencia tiende a reducir al valor normal de los servicios de los empresarios.

Su énfasis en el papel de la tierra y del trabajo, sobre la oferta y la demanda y sobre las fluctuaciones del precio alrededor del valor intrínseco lo convierte en un precursor directo de la economía clásica.
Apoyaba la producción de bienes y su venta en el extranjero, de manera que los negocios pudieran prosperar enriqueciendo a los comerciantes y empresarios, y dándole empleos a los trabajadores. Afirmaba que el descubrimiento y la explotación de minas ricas de oro y plata incrementarían los precios, las rentas y los salarios domésticos; ese incremento en los costos promovería a su vez las importaciones, en detrimento de los trabajadores y fabricantes domésticos, debido a que el dinero fluiría al exterior del país.

 Comercio Internacional     

         David Hume (1711-1776)

       Su mayor contribución como economista fue la presentación de lo que desde entonces se ha llamado el mecanismo del flujo de precio efectivo, el cual proviene de una suposición de equilibrio (una vez que la economía se aleja del equilibrio, en automático ocurren ciertos acontecimientos que lo restauran).

En sus escritos “Of Money” y “Of Interest”, manifestó que los cambios en el nivel de precios inicialmente se quedarían atrás de los cambios en el dinero.

Durante un tiempo un incremento en el dinero aumentaría los gastos, la producción y el empleo, pero a la larga ese flujo de entrada de dinero sería absorbido por completo como un incremento en el nivel de precios. De la misma manera una disminución en la oferta del dinero primero reduciría los gastos, la producción y el empleo antes de bajar el nivel de precios.

La escuela clasica. Antecedentes y Precursores

Antecedentes Históricos

La Revolución Científica

Isaac Newton

El impacto de Isaac Newton se basó en darle grandes avances a las primeras leyes científicas del movimiento planetario, de Kepler, y las leyes matemáticas del conocimiento de los cuerpos sobre la Tierra, de Galileo, además de  la exposición de la ley de gravitación universal.

La revolución en las ciencias asociada con Newton y otros obtuvo 3 aspectos que merecen mención:

  • Estos científicos confiaban en la evidencia experimental.
  • Newton popularizó la idea ya existente de que el Universo está gobernado por las leyes naturales.
  • El espacio, la materia y el tiempo son independientes unos de otros. Nada cambia a lo largo del tiempo; el movimiento y las relaciones en el Universo continúan en una interminable repetición.

Para los exponentes de la escuela clásica, la ciencia newtoniana proporcionaba una naturaleza absolutamente tan efectiva como la voluntad original de Dios. Si la Divina Voluntad había creado un mecanismo que funcionaba armoniosa y automáticamente sin interferencia, entonces el laissez-faire era la forma de sabiduría más elevada en los asuntos sociales. Las leyes naturales guiarían al sistema económico y las acciones humanas. Aparte de esto, el pensamiento newtoniano también proporcionó una ideología que justificaba los ingresos de la propiedad.

  • La Revolución Industrial

Ésta inició a partir de 1776 y se intensificó a lo largo del período en el que escribieron los últimos economistas clásicos. Tanto la Rev. Industrial como la economía política clásica se desarrollaron primero en Inglaterra, que a mediados de este siglo, logró la supremacía en el comercio y en la industria. Este crecimiento de la industria condujo a un creciente énfasis en el aspecto industrial de la vida económica en el pensamiento actual.

Estuvo surgiendo una fuerza de trabajo libre, móvil, bien pagado y que trabajaba arduamente. Durante esta revolución, es importante destacar las Actas de Cercamiento, que fueron leyes que dejaron la tierra bajo un estricto régimen de propiedad privada y fomentaron la agricultura en una escala mayor y más intensiva del capital. Esto aumentó la productividad del trabajo agrícola y de la tierra, pero también convirtió a los campesinos en trabajadores asalariados que buscaban empleo con los terratenientes.

Principios importantes de la Escuela Clásica

* Participación mínima del gobierno. Pensaban que la economía se debía autoajustar y tender a un empleo total, sin la intervención del gobierno. La actividad de éste se debía limitar a imponer los derechos de propiedad, encargarse de la defensa nacional y proporcionar educación pública.
* Conducta económica en interés propio. Los economistas clásicos suponían que la conducta en interés propio es básica para la naturaleza humana. Los productores y comerciantes proporcionaban bienes y servicios por el deseo de obtener utilidades.
* Armonía de intereses. Con la importante excepción de Ricardo, los clásicos hacían hincapié en la armonía natural del interés en una economía de mercado.
* Importancia de todos los recursos y actividades económicas. Los clásicos estuvieron convencidos de que todos los recursos económicos (tierra, trabajo, capital y capacidad empresarial) así como las actividades económicas (agricultura, comercio, producción, intercambio internacional) contribuyen a la riqueza de una nación.
* Leyes económicas. Ejemplos de leyes legendarias como la ley de la ventaja comparativa, la ley de los rendimientos decrecientes, la teoría malthusiana de la población, la ley de los mercados de Say, la teoría de la renta de Ricardo, la teoría de la cantidad de dinero y la teoría del valor trabajo.

Beneficiados de la Escuela Clásica
A largo plazo las economías clásicas servían a toda la sociedad, debido a que la aplicación de sus teorías promovía la acumulación de capital y el crecimiento económico.
Los comerciantes y los industrialistas alcanzaron una nueva posición como promotores de la riqueza de la nación y los empresarios tenían la seguridad de que al buscar utilidades, servían a la sociedad. Esas doctrinas finalmente condujeron a más beneficios materiales para los propietarios y administradores de negocios, debido a que la idea clásica ayudaba a promover el entorno político, social y económico que fomentaba la industria, el comercio y las utilidades.

Validez, Utilidad y Exactitud de la Escuela Clásica
Hubo varios gobiernos derrochadores y corruptos, por lo que mientras mayor el laissez-faire, mejor. Al ayudar a eliminar los restos del sistema feudal, los economistas clásicos promovieron las empresas de negocios.
La economía clásica y quienes la apoyaban agrandaron el mercado, no sólo logrando un comercio internacional más libre, sino también al promover una fuerza de trabajo urbana. La agricultura ingresó más directamente al sector monetario de la economía y el comerciante y el procesador encontraron un nicho entre el agricultor y el consumidor.
Contribuciones Perdurables de la Escuela Clásica
+ Colocaron los cimientos de la economía moderna como una ciencia social y las generaciones que siguieron se basaron en sus percepciones y sus logros.
+ Varias de las leyes clásicas ahora se enseñan como principios de la economía en los libros de textos. Los principios que se convirtieron en contribuciones perdurables incluyen:

  1. La ley de los rendimientos decrecientes.
  2. La ley de la ventaja comparativa.
  3. La noción de la soberanía del consumidor.
  4. La importancia de la acumulación del capital para el crecimiento económico.
  5. El mercado como un mecanismo para conciliar los intereses de los individuos con los de la sociedad.

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 Producción y Empleo

Decía que el comercio internacional es un juego de suma positiva, en el que las utilidades suman un número positivo, contrastando la suma cero de los mercantilistas que hacía referencia a que la ganancia para una parte se compensaría exactamente con una pérdida de la otra.
Se oponía a la idea fisiócrata de que los impuestos a los trabajadores se pasan al terrateniente en forma de salarios más elevados y una renta más reducida. Decía que los salarios del trabajo dependen de la oferta y la demanda de trabajo, no de los impuestos ya que cuando se determina un impuesto sobre los productos que consumen  los trabajadores, la consecuencia inmediata es que esas personas consumen menos o trabajan más, mientras que el impuesto no se pasa directamente al terrateniente.  Puso como ejemplo el hecho de que la mano de obra era más costosa en Suiza (donde no había impuestos) que en Francia (donde había muchos) durante dicha época.

Redactado por: Gerald Cuello

La Escuela Clasica. David Ricardo

La Escuela Clásica David Ricardo.

           Es importante trasladarnos al contexto histórico estudiado, para así poder entender de una manera más clara las ideas expuestas y desarrolladas por el autor. La búsqueda incesante del ser humano de encontrar el porqué de las cosas, y las razones por las cuales ocurren, es el motor principal y a la vez el escenario para que surjan destacadas figuras por la influencia de sus ideas en el rumbo del desarrollo de la vida.

Ideas importantes desarrolladas por  David Ricardo.
Método abstracto. Pensamiento deductivo, llegar a lo complejo desde lo simple.

Metalismo monetario. Para poder financiar la guerra se suspende la convertibilidad del oro en papel moneda. El banco emitía un exceso de papel moneda debido a que ya no estaba controlado por el requerimiento de pagar oro a demanda. Por tal razón al haber un exceso de oferta monetaria en la economía se produce lo que conocemos como inflación.

Defensa de la convertibilidad. David planteo que el dinero debería de tener un valor relativo. En vista de la inestabilidad que había en la economía, Ricardo proponía la vuelta a la convertibilidad ya que era necesario que el dinero tenga más que un valor por la confianza que se le otorga como aceptación de un medio de cambio para la realización de transacción, un precio relativo para mantener un control o parámetro en su emisión. En parte el sustento esta defensa, en observar que el oro podía comprar las mismas cantidades que antes más sin embargo el valor de la libra esterlina no.

Teoría diferencial de la renta y los precios. ¿Los alimentos son caros por causa de la renta? El precio de la tierra se define por la productividad de la misma. El valor de la tierra va a ir disminuyendo dependiendo de las tierras que van entrando a la económica, las que van entrando serán menos productivas y habrá un incentivo de estar siempre en la tierra más productiva.

Rendimientos decrecientes de la agricultura. Como consecuencia de ella viene una renta, y un freno al crecimiento de la económica. Esto provoca, que el retorno de la inversión en la agricultura tenga que tomar ahora en cuenta unos costos operaciones que anteriormente no incluía en su proceso de producción.

Precios relativos.

Supuso que el precio es una relación entre dos o más objetos. Un bien adquiere un valor de intercambio si tiene un valor de uso, que parte de dos fuentes determinantes que son: su escasez y la cantidad de trabajo requerido para obtenerlo.

La demanda será el factor primordial por encima de la oferta, por ende, el valor de los bienes es totalmente independiente de la cantidad de trabajo que originalmente es necesario para producirlos y varia con la riqueza y las inclinaciones variables de quienes desean poseerlos.

Ventaja comparativa.

Contraria a la ventaja absoluta, los países deben enfocarse para el intercambio internacional en las ventajas y especialización en la producción de bienes que son menos costosos para ellos.

Para mí el más importante aporte de David Ricardo a la economía fue el concepto de la ventaja comparativa. Para entenderlo, hare mención de los siguientes antecedentes:

  1. Los países comercian por dos razones: a). para beneficiarse del intercambio de productos que cada uno sabe hacer relativamente mejor b). Para conseguir economías de escala a través de la especialización.

  1. Principio del coste de oportunidad: para producir un bien debo dejar de producir otro que requiera la misma cantidad de recursos.

  1. Pregunta que motiva el comercio: ¿dónde es mejor producirlo? Donde existe una ventaja comparativa.

Un país tiene una ventaja comparativa en la producción de un bien si el coste de oportunidad en la producción de este bien en términos de otros bienes es inferior en este país de lo que es en otros países.

Si cada país se especialista en la producción de un bien en el que dispone de una ventaja comparativa, entonces el comercio aumenta la producción mundial y beneficia a ambos países.

Redactado por: Thomas Holguin

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