La Escuela Clásica: Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus:

Figura importante en el pensamiento económico clásico. Abordo el crecimiento de la población, la metodología de la contabilidad del PIB, la teoría del valor, los rendimientos decrecientes, la renta de la tierra y la demanda agregada o total.

En 1798 apareció su ensayo sobre el principio de la población y en 1803 publicó una versión ampliada. Su otro libro más significativo fue “Principios de Economía Político”.

Escenarios Histórico e intelectual

Escenario histórico

Durante el periodo que escribió, fueron dos importantes controversias en Inglaterra las que atrajeron su atención.  Primero, un incremento en la pobreza y la controversia desatada respecto a qué hacer acerca de ella. En 1978 empezaban a aparecer algunos de los efectos negativos de la Revolución Industrial y la creciente urbanización. Mientras, el desempleo y la pobreza eran  cada vez más visibles.

Segunda, fue acerca de las llamadas leyes del maíz. Las que imponían aranceles y fijaban un precio mínimo para el grano importado a Inglaterra.

Escenario Intelectual

Daniel, su padre creía en la perfectibilidad de las personas y de la sociedad, influenciado por las obras de Godwin y de Condorcet.

A Godwin, se debe una de las primeras obras en formular la filosofía del anarquismo. Este se oponía no solo a la acción coercitiva del Estado, sino también a la acción colectiva de la ciudadanía. Según este el carácter de una persona depende del entorno social, y no es inmutable ni determinada por la herencia, una sociedad perfecta producirá personas perfectas.

Mientras Condorcet, escribió “Bosquejo de un cuadro histórico de los progresos del espíritu humano. Cuyo tema era la idea de progreso social basado en tres principios fundamentales: 1- igualdad entre las naciones, 2- igualdad de los individuos dentro de las naciones y 3- la perfectibilidad de la humanidad. Al final la igualdad de las naciones, aboliría la guerra “como la más grande de las plagas y el mayor de los crímenes”. Estuvo a favor de la amplia distribución de la propiedad, de la seguridad social y de una educación universal y gratuita para mujeres y hombres. Entendía que el orden natural tiende hacia la igualdad económica, pero las leyes y las instituciones existentes fomentan las desigualdades. Estaba a favor del control de la natalidad para limitar la población.

Frente a esas ideas fue que se rebeló Thomas Malthus. Los vicios y la miseria son la plaga de la sociedad, entendía, que no se debían a las instituciones humanas nocivas, sino más bien a la prolífica fertilidad de la raza humana. La abolición de la guerra con la que soñaba Concordet eliminaría uno de los remedios esenciales para la sobrepoblación.

Teoría de Malthus de la Población

En su Ensayo sobre “El principio de la población”, Malthus busca “explicar gran parte de la pobreza y miseria que se observan entre las clases más bajas de cada nación”. En este presentó su ley de la población, cuando no está controlada tiene un incremento geométrico; la subsistencia, en el mejor de los casos, sólo se incrementa en forma aritmética.

Algunos observadores han argumentado que en 1798 Malthus era un joven temerario, muy entusiasta y demasiado extremo en la presentación de su teoría.

Identifico dos tipos de controles para el crecimiento de la población; los “controles preventivos” y los “controles positivos”.

Controles preventivos para la población

Los controles preventivos para el crecimiento de la población reducen el índice de nacimientos. El control preventivo que Malthus aprobaba lo calificaba de “moderación moral”. Las personas que no se podían permitir tener hijos debían posponer el matrimonio o nunca casarse.

Llamo “vicio” al control preventivo que desaprobaba. Ese control incluía la prostitución y el control de la natalidad, ya que ambos reducían el índice de nacimientos.

Controles positivos para la población

Malthus reconocía ciertos controles positivos para la población, aquellos que incrementan el índice de mortandad. Era el hambre, la miseria, las plagas y la guerra. Elevaba estos controles a la posición de fenómenos o leyes naturales; eran males desafortunados que se requerían para limitar la población. Esos controles positivos representaban castigos para las personas que no habían practicado la moderación moral. Si los controles positivos se podían vencer de alguna manera, las personas enfrentarían el hambre, debido a que el rápido crecimiento de la población significaría una presión sobre el suministro de alimentos que, en el mejor de los casos, aumentaría lentamente.

Implicación de la política: las leyes de los pobres

Según Malthus, la pobreza y la miseria son el castigo natural por la falla de las “Clases más bajas” en restringir su reproducción. A esto le siguió una conclusión política: no debe haber ninguna ayuda del gobierno para los pobres. Brindarles ayuda haría que sobreviviera un mayor número de niños, empeorando así finalmente el problema del hambre.

Las ideas de Thomas, fueron adoptadas en  la cruel Enmienda a la Ley de los Pobres de 1834. La ley abolía toda ayuda para las  personas fuertes y sanas fuera de las casas de caridad. Un hombre que solicitaba ayuda debía empeñar todas sus posesiones y después entrar a una casa de caridad antes de que le brindaran la ayuda; su esposa e hijos entraban a una casa de caridad, o bien eran enviados a trabajar en los talleres de algodón. En cualquier caso, la familia se dividía y era tratada con dureza para desalentarla de que se convirtiera en una carga pública.

Teoría de las Sobrecargas del Mercado

En el libro “Principios de economía política, desarrolla su teoría de la insuficiencia potencial de una demanda efectiva, Suponía que los trabajadores reciben un salario de subsistencia. Los patronos contratan a esos trabajadores debido a que producen un valor mayor del que reciben como salarios, es decir, el patrono obtiene una utilidad. La utilidad no se puede devolver a los trabajadores en forma de salarios más altos, debido a que la desaparición de las utilidades hace que cesen la producción y el empleo.

¿Quién comprara entonces la producción extra?

Los capitalistas compraran parte de la producción extra en forma de bienes de capital. El gasto en bienes de capital estimula la producción y el empleo, como lo hace el gasto en bienes de consumo.

Según Malthus, el objeto fundamental de la vida de los capitalistas es amasar una fortuna, y están demasiado ocupados en la oficina de contabilidad para consumirlo todo.

Necesidad de un consumo improductivo

El gasto de los terratenientes es esencial para evitar una sobrecarga del mercado que, a su vez, produciría un estancamiento económico. La renta, decía Malthus, es un excedente basado en la diferencia entre el precio de la producción agrícola y los costos de producción (salarios, interés y utilidades). Por consiguiente, su gasto se suma a la demanda efectiva sin añadir el costo de la producción. Las otras formas de ingreso, salarios, interés y utilidades incrementan el poder adquisitivo, pero también incrementan los costos de producción y esos costos se deben mantener bajos si una nación quiere mantener su posición competitiva en los mercados mundiales.

Implicaciones de la política

Esta teoría de las sobrecargas del mercado y de la necesidad de un consumo improductivo tuvo varias implicaciones políticas. La más importante, según Malthus, era que se debían conservar las leyes del maíz. Los aranceles sobre el grano importado enriquecen a los terratenientes y, en consecuencia promueven un consumo improductivo.

También  se oponía a un excesivo consumo improductivo financiado por el gobierno. La sociedad debería considerar que la propiedad privada es algo sagrado y no debería permitir la distribución de la riqueza mediante unos impuestos excesivos. Y tampoco es deseable una deuda creciente del gobierno, debido a que la inflación que promueve perjudicaría a quienes tienen un ingreso fijo.

Malthus implicaba que la guerra ofrecía otro estimulo que podía eliminar las sobrecargas. Para los momentos de un agudo infortunio económico, este recomendaba que el gobierno gastara en obras públicas.

Evaluación de las Contribuciones de Malthus

Las teorías de Malthus fueron bien recibidas por los terratenientes más acaudalados. Su teoría de la población absorbía a los ricos de cualquier responsabilidad por la pobreza; los pobres solo podrían culparse a ellos mismos por su posición. Malthus se oponía a las leyes de los pobres que, si se abolían, reducirían efectivamente los impuestos sobre la propiedad en una época en que la posesión de propiedades estaba concentrada en muy pocas personas. Su defensa de las leyes del maíz y del consumo improductivo servía de la misma manera a los intereses de los terratenientes. Él, de hecho si sobreestimo la importancia de la renta de los terratenientes. Su distinción entre consumo productivo e improductivo es inexacta. Además, sobrestimó el índice de crecimiento de la población en relación con el de la subsistencia.  Resulta importante destacar que la producción del mundo se ha incrementado con rapidez. El resultado ha sido un crecimiento de la producción y el ingreso per cápita en el mundo.

Por otro lado, la teoría desarrollada por Malthus sobre las utilidades disminuidas en la agricultura, basada en el punto de vista de que los mejoramientos hechos a una cantidad fija de tierra proporcionaría aumentos cada vez mas pequeños en la producción. Este subestimo las posibilidades de expandir la producción agrícola.

Malthus, tendía a aseverar y a moralizar, más que a analizar, y no reconoció que los puntos de vista sobre la moralidad están sujetos a un cambio. Mientras los incrementos en la producción nacional pueden reducir el índice de nacimientos en aquellas sociedades en donde los métodos para el control de la natalidad están ampliamente disponibles. Los costos de oportunidad de tener hijos aumentan cuando los salarios por hora reales se incrementan y muchas personas limitan el tamaño de sus familias.

Redactado por: Luis F. Garrido

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3 comentarios (+¿añadir los tuyos?)

  1. Anónimo
    Oct 26, 2014 @ 17:03:42

    ¿cuales fueron los aportes Thomas Malthus a la antropología?

    Responder

  2. Shosha
    Ago 17, 2016 @ 14:47:22

    Control de la natalidad

    Responder

  3. Shosha
    Ago 17, 2016 @ 14:49:32

    Educación sexual

    Responder

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