La escuela clasica. Antecedentes y Precursores

Antecedentes Históricos

La Revolución Científica

Isaac Newton

El impacto de Isaac Newton se basó en darle grandes avances a las primeras leyes científicas del movimiento planetario, de Kepler, y las leyes matemáticas del conocimiento de los cuerpos sobre la Tierra, de Galileo, además de  la exposición de la ley de gravitación universal.

La revolución en las ciencias asociada con Newton y otros obtuvo 3 aspectos que merecen mención:

  • Estos científicos confiaban en la evidencia experimental.
  • Newton popularizó la idea ya existente de que el Universo está gobernado por las leyes naturales.
  • El espacio, la materia y el tiempo son independientes unos de otros. Nada cambia a lo largo del tiempo; el movimiento y las relaciones en el Universo continúan en una interminable repetición.

Para los exponentes de la escuela clásica, la ciencia newtoniana proporcionaba una naturaleza absolutamente tan efectiva como la voluntad original de Dios. Si la Divina Voluntad había creado un mecanismo que funcionaba armoniosa y automáticamente sin interferencia, entonces el laissez-faire era la forma de sabiduría más elevada en los asuntos sociales. Las leyes naturales guiarían al sistema económico y las acciones humanas. Aparte de esto, el pensamiento newtoniano también proporcionó una ideología que justificaba los ingresos de la propiedad.

  • La Revolución Industrial

Ésta inició a partir de 1776 y se intensificó a lo largo del período en el que escribieron los últimos economistas clásicos. Tanto la Rev. Industrial como la economía política clásica se desarrollaron primero en Inglaterra, que a mediados de este siglo, logró la supremacía en el comercio y en la industria. Este crecimiento de la industria condujo a un creciente énfasis en el aspecto industrial de la vida económica en el pensamiento actual.

Estuvo surgiendo una fuerza de trabajo libre, móvil, bien pagado y que trabajaba arduamente. Durante esta revolución, es importante destacar las Actas de Cercamiento, que fueron leyes que dejaron la tierra bajo un estricto régimen de propiedad privada y fomentaron la agricultura en una escala mayor y más intensiva del capital. Esto aumentó la productividad del trabajo agrícola y de la tierra, pero también convirtió a los campesinos en trabajadores asalariados que buscaban empleo con los terratenientes.

Principios importantes de la Escuela Clásica

* Participación mínima del gobierno. Pensaban que la economía se debía autoajustar y tender a un empleo total, sin la intervención del gobierno. La actividad de éste se debía limitar a imponer los derechos de propiedad, encargarse de la defensa nacional y proporcionar educación pública.
* Conducta económica en interés propio. Los economistas clásicos suponían que la conducta en interés propio es básica para la naturaleza humana. Los productores y comerciantes proporcionaban bienes y servicios por el deseo de obtener utilidades.
* Armonía de intereses. Con la importante excepción de Ricardo, los clásicos hacían hincapié en la armonía natural del interés en una economía de mercado.
* Importancia de todos los recursos y actividades económicas. Los clásicos estuvieron convencidos de que todos los recursos económicos (tierra, trabajo, capital y capacidad empresarial) así como las actividades económicas (agricultura, comercio, producción, intercambio internacional) contribuyen a la riqueza de una nación.
* Leyes económicas. Ejemplos de leyes legendarias como la ley de la ventaja comparativa, la ley de los rendimientos decrecientes, la teoría malthusiana de la población, la ley de los mercados de Say, la teoría de la renta de Ricardo, la teoría de la cantidad de dinero y la teoría del valor trabajo.

Beneficiados de la Escuela Clásica
A largo plazo las economías clásicas servían a toda la sociedad, debido a que la aplicación de sus teorías promovía la acumulación de capital y el crecimiento económico.
Los comerciantes y los industrialistas alcanzaron una nueva posición como promotores de la riqueza de la nación y los empresarios tenían la seguridad de que al buscar utilidades, servían a la sociedad. Esas doctrinas finalmente condujeron a más beneficios materiales para los propietarios y administradores de negocios, debido a que la idea clásica ayudaba a promover el entorno político, social y económico que fomentaba la industria, el comercio y las utilidades.

Validez, Utilidad y Exactitud de la Escuela Clásica
Hubo varios gobiernos derrochadores y corruptos, por lo que mientras mayor el laissez-faire, mejor. Al ayudar a eliminar los restos del sistema feudal, los economistas clásicos promovieron las empresas de negocios.
La economía clásica y quienes la apoyaban agrandaron el mercado, no sólo logrando un comercio internacional más libre, sino también al promover una fuerza de trabajo urbana. La agricultura ingresó más directamente al sector monetario de la economía y el comerciante y el procesador encontraron un nicho entre el agricultor y el consumidor.
Contribuciones Perdurables de la Escuela Clásica
+ Colocaron los cimientos de la economía moderna como una ciencia social y las generaciones que siguieron se basaron en sus percepciones y sus logros.
+ Varias de las leyes clásicas ahora se enseñan como principios de la economía en los libros de textos. Los principios que se convirtieron en contribuciones perdurables incluyen:

  1. La ley de los rendimientos decrecientes.
  2. La ley de la ventaja comparativa.
  3. La noción de la soberanía del consumidor.
  4. La importancia de la acumulación del capital para el crecimiento económico.
  5. El mercado como un mecanismo para conciliar los intereses de los individuos con los de la sociedad.

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 Producción y Empleo

Decía que el comercio internacional es un juego de suma positiva, en el que las utilidades suman un número positivo, contrastando la suma cero de los mercantilistas que hacía referencia a que la ganancia para una parte se compensaría exactamente con una pérdida de la otra.
Se oponía a la idea fisiócrata de que los impuestos a los trabajadores se pasan al terrateniente en forma de salarios más elevados y una renta más reducida. Decía que los salarios del trabajo dependen de la oferta y la demanda de trabajo, no de los impuestos ya que cuando se determina un impuesto sobre los productos que consumen  los trabajadores, la consecuencia inmediata es que esas personas consumen menos o trabajan más, mientras que el impuesto no se pasa directamente al terrateniente.  Puso como ejemplo el hecho de que la mano de obra era más costosa en Suiza (donde no había impuestos) que en Francia (donde había muchos) durante dicha época.

Redactado por: Gerald Cuello

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